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【武豊】大恩ある調教師の先生3人が引退

2016-03-09 [週刊大衆03月21日号]

 人生、出会いがあれば別れもあります。思い出が多ければ多いほど、胸に迫ってくるものがありますが、それをぐっと押し込んで、笑顔でお別れを言いたい――。今年、定年のため引退される橋口弘次郎先生、松田博資先生、武田博先生との別れが待っている2月の最終週、29日はそんな気持ちで競馬場に向かいました。

 大調教師、武田文吾先生を父に持つ武田博先生は、騎手時代、“ナタの切れ味”と称されたシンザンや、レース中、予後不良となるほどの重傷を負いながら、コース上に横たわる騎手の元へ一歩一歩近付いていき、その安否を気遣うように鼻先をすり寄せたというキーストンにも騎乗した経験をお持ちです。僕もメイショウナルトとのコンビで、13年の「小倉記念」を勝たせていただきました。

 松田博資先生にいただいたご恩は、言葉では言い尽くせないほどです。「桜花賞」「オークス」の二冠に輝いたベガ。父ブライアンズタイムの血を受け継いだ砂の王者、タイムパラドックス。「ドバイDF」を制したアドマイヤムーン……たくさんの名馬に乗せていただきました。

 JRA通算991勝。地方13勝。海外2勝の併せて1006勝を挙げた名伯楽、橋口弘次郎先生とは、歓喜の瞬間も、悔しさで眠れなかった夜も、ともに経験させていただきました。06年の「ゴドルフィンマイル」を勝ったユートピア。10年の「ジャパンカップ」を制したローズキングダム……先生の期待に応えられたことが、騎手としての成長につながりました。

 8月5日に開幕するリオ五輪まで、3週間弱。本番に臨む選手たちは、もうそろそろ、臨戦態勢に入ろうかなと準備を進めている時期かと思います。 華やかなムードに包まれる開会式は、見る側にとっても参加する選…
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